Mort de George Romero, l’homme qui a réinventé le film d’horreur .

Considéré comme « le maître de l’horreur », le réalisateur américain George A. Romero est mort dimanche 16 juillet à l’âge de 77 ans, a annoncé son manager, Chris Roe.

« Le réalisateur légendaire George A. Romero est décédé (…) en écoutant la bande originale de L’Homme tranquille, un de ses films préférés. Il est mort en paix dans son sommeil, après un combat bref mais déterminé contre un cancer du poumon, laissant derrière lui une famille aimante, beaucoup d’amis et un héritage cinématographique qui a persisté et continuera de persister, à l’épreuve du temps. »

Considéré comme un maître qui a réinventé les films de zombies, George A. Romero s’est fait connaître par La Nuit des morts vivants en 1968. Tourné en noir et blanc, avec un budget d’à peine plus de 100 000 dollars et des acteurs inconnus, le film raconte l’assaut d’une ferme isolée par une horde de morts sortis de leurs tombes à la suite d’une mutation. Il joue sur les frayeurs d’une époque marquée par la guerre du Vietnam, la course aux armements et la fascination pour les ovnis.

Le film, devenu un classique, a rapporté plus de 30 millions de dollars à travers le monde et a été suivi de cinq autres dans la même veine réalisés par George A. Romero, dont Le Jour des morts vivants et Zombie, le crépuscule des morts vivants. Le réalisateur avait reconnu avoir été inspiré par le roman de science-fiction Je suis une légende de Richard Matheson, paru en 1954.

La Nuit des morts vivants a aussi donné naissance à un nouveau genre de films, devenu incontournable à Hollywood. Ainsi, le film a été ajouté en 1999 au registre national des films des Etats-Unis, qui regroupe des œuvres considérées comme « culturellement, historiquement ou esthétiquement importantes ».

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Tous les films de George A. Romero, né en 1940 d’un père cubain et d’une mère américano-lituanienne, ont été tournés à Pittsburgh, en Pennsylvanie, ville où il a fait ses études universitaires, ou dans les alentours.

De nombreux hommages

Le monde du cinéma et de l’horreur a rendu hommage à l’artiste. « Triste d’apprendre que mon collaborateur favori – et vieil ami – George Romero est mort. George, il n’y en aura pas deux comme toi », a regretté Stephen King sur son compte Twitter. Le célèbre auteur a notamment travaillé avec M. Romero sur Creepshow, un film sorti en 1982.

« Au revoir, génie, je veux me rappeler de toi ainsi », a déclaré sur son compte Twitter Asia Argento, actrice et fille d’un autre maître de l’horreur, l’Italien Dario Argento.

Le cinéaste John Carpenter (Halloween, The Thing) a salué « un grand réalisateur, le père des films d’horreur modernes. Il était mon ami et il me manquera. Repose en paix, George. »

 

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